Harry Redknapp posait tout juste ses valises

C’était en 1994, Harry Redknapp était l’entraîneur charismatique de West Ham (Angleterre). Il venait juste d’arriver dans le club de Londres et avait déjà repéré bon nombre de nouveaux joueurs issus du centre de formation, comme Rio Ferdinand, Franck Lampard ou Joe Cole, qui feront plus tard le bonheur de l’équipe nationale.

Lors d’un match contre Oxford…

Sa recrue la plus surprenante restera celle effectuée lors d’un match amical contre Oxford, alors qu’il venait tout juste de poser ses valises. Derrière la main courante du petit stade, Steve Davies, fan inconditionnel de West Ham, haranguait ses joueurs, sans jamais avoir un mot plus dur qu’un autre. La passion – la vraie – pour ce fan tatoué avec le logo de son club préféré et capable de faire plus de 300 kilomètres avec sa femme enceinte pour aller voir un match de West Ham.

Un remplacement des plus fous

Harry Redknapp est réputé pour être proche de ses supporters. Il allait encore le prouver avec un remplacement pour le moins original au début de la seconde période. “Serais-tu capable d’être aussi bon balle au pied que ceux que tu critiques ?” demanda Harry. “Bien sûr, je suis largement meilleur que Lee Chapman”, l’attaquant des Hammers que Steve ciblait. “Tu joues où ? Devant ? Combien chausses-tu ? On va voir si tu es meilleur que Lee (Chapman)” poursuit le coach anglais. Ni une, ni deux, le voilà sur le terrain au milieu de ses héros, moins Chapman.

Redknapp a même continué sa malice en mentant auprès du représentant du club d’Oxford, venu lui demander le nom du remplaçant pour l’annonce au micro. “C’est Tittishev, le Bulgare. Vous n’avez pas regardé la dernière Coupe du monde ? Il a marqué un triplé !” C’était faux, bien entendu.

Steve s’en rappellera à jamais

Le plus fou, c’est que Steve Davies a marqué lors de ce match amical, comme pour conclure parfaitement ce rêve éveillé. Toute l’équipe s’est jetée sur lui. A la fin du match, elle lui a même dédicacé son maillot. “Ce soir-là, Steve était bien meilleur que Lee Chapman” conclut Redknapp.